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US Rugby si candida per ospitare la Rugby World Cup del 2027 e del 2029

Gli stadi della NFL potrebbero presto essere utilizzati per la Coppa del Mondo di Rugby, se USA Rugby dovesse riuscire nel suo tentativo di ospitare l'evento maschile nel 2027 o 2031 e quello femminile nel 2029.


La federazione americana di rugby sta lavorando alla propria candidatura per ospitare il quarto più grande evento sportivo mondiale, dopo aver completato uno studio di fattibilità lo scorso anno.


Anche Russia e Australia sono entrambe candidate, ma secondo fonti ben accreditate, World Rugby potrebbe favorire una Coppa del Mondo maschile 2027 in Australia, seguita dagli Stati Uniti quattro anni dopo.


In tal caso, gli Stati Uniti potrebbero dover affrontare la concorrenza di Inghilterra, Irlanda, Scozia e Galles, che potrebbero prendere in considerazione un'offerta congiunta nel tentativo di accedere a un importante fonte di reddito, capace di risollevare le finanze di queste federazioni, colpite dal Covid-19. Gli Stati Uniti, tuttavia, sono un mercato chiave per l'espansione e potrebbero rappresentare una valida alternativa alla costante alternanza tra le nazioni britanniche.


Alla domanda su di una possibile assegnazione di Australia '27 seguita da USA '31, l'amministratore delegato di USA Rugby, Ross Young, ex direttore generale della Coppa del Mondo di rugby, ha dichiarato: "Ci sono diverse Union interessate, ma vedremo".


“La prima fase di questa candidatura è comprendere le nostre potenzialità. Da parte nostra ci sono punti di forza e di debolezza del '27 tra i Mondiali di calcio, in programma negli Stati Uniti, Canada e Messico nel 2026, e le Olimpiadi, assegnate a Los Angeles nel 2028.


“Da un'altra parte, più tempo abbiamo, maggiori sono le opportunità di creare una performance simile al Giappone e cercare di rendere la squadra nazionale competitiva. In questo caso, l'opzione del 2031 potrebbe essere la migliore”.


Il Giappone era una squadra di secondo livello, prima di ospitare una Coppa del Mondo di grande successo del 2019, dove ha raggiunto i quarti di finale. Ora sono al decimo posto nel mondo e giocheranno contro i British e Irish Lions il mese prossimo. Gli Stati Uniti sono al 16° posto e hanno perso tutte le partite in Giappone. C'è tanta strada da fare, ma con la corretta programmazione e pianificazione, tutto è possibile.


A luglio, gli Eagles affronteranno Inghilterra e Irlanda. Ventidue giocatori della squadra nazionale, su 30 convocati da Gary Gold, giocano nella Major League Rugby, la lega professionistica statunitense giunta alla sua quarta stagione.


Young ha dichiarato: “Vorremmo che la nostra strategia complessiva fosse collegata al raggiungimento di una Rugby World Cup negli Stati Uniti."


“Quindi, penso che mentre affrontiamo questo processo, approfondiremo davvero più nel dettaglio quali sono le nostre potenzialità, in questo dialogo con World Rugby. Non c'è dubbio che siamo molto fiduciosi di poter ospitare con successo una tra le edizioni del '27, '29 o del 2031".


Jim Brown, un dirigente che è stato amministratore delegato della candidatura per la Coppa del mondo di calcio del 2026 e prima ancora direttore esecutivo delle competizioni per la FIFA, è stato incaricato come presidente esecutivo della candidatura per la Coppa del mondo di rugby degli Stati Uniti.


Descrivendo lo studio di fattibilità, ha affermato: "Abbiamo prima contattato le principali parti interessate, città e stadi e gruppi come NFL, Major League Soccer e altri che potenzialmente potrebbero essere interessati. Tutto questo per sondare chi potesse partecipare con noi alla costruzione di una candidatura di alto livello, sotto tutti i punti di vista."


“Con sorpresa, abbiamo avuto una clamorosa risposta positiva. Abbiamo circa 30 città ospitanti interessate e poco più di 30 grandi stadi... e tra questi, alcuni sono tra gli impianti più moderni del paese: MetLife, New York sede dei Giants e dei Jets, con capienza 82.500. Tutti gli stadi principali stadi con uno Standard NFL”.



In questi ultimi anni, il rugby è stato giocato al Soldier Field, la casa dei Chicago Bears. Una folla di 62.000 persone, stadio completamente sold-out, ha visto la Nuova Zelanda battere gli Stati Uniti nel 2014 e perdere contro l'Irlanda nel 2016. Una buona affluenza c'è stata anche per Irlanda vs l'Italia due anni dopo.


I Mondiali di rugby si giocano nell'autunno dell'emisfero settentrionale. Poiché ciò coincide con la stagione della NFL, Brown ha affermato che una Coppa del Mondo di rugby degli Stati Uniti potrebbe anche utilizzare le principali sedi universitarie tra cui il Rose Bowl di Pasadena, 91.000 posti a sedere, sede delle finali della Coppa del mondo di calcio del 1994 e del 1999, il Cotton Bowl di Dallas, capienza 92.100 e il Legion Field a Birmingham dell'Alabama, che può ospitare sino a 71.600.


Brown ha anche affermato che anche le sedi della Major League Soccer sono state prese in considerazione "nel caso in cui determinassimo che alcune partite sarebbero meglio gestite in uno stadio più piccolo. Ogni città interessata si è impegna per la massima flessibilità”.


I Mondiali di rugby spesso attraversano i confini nazionali. Young e Brown hanno affermato che l'intento è quello di ospitare l'evento negli Stati Uniti, ma non sono state escluse sedi canadesi, in particolare per il 2029, che potrebbe vedere i giochi femminili a Vancouver.


Alla domanda su cosa verrà dopo, Young ha dichiarato: "Abbiamo appena ricevuto i documenti dell'offerta da World Rugby e stiamo ancora analizzandoli."


L'iter della candidatura prevede la presentazione delle prime lettere d'impegno prevista per fine anno, mentre le offerte formali andranno presentate entro il 14 gennaio.

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